Tuesday, November 21st, 2017
Postet i: Biologi, Jorden |

Dyr iltede oceanerne

De primitive dyr havsvampe ser ud til at have spredt ilt i oceanerne for milliarder af år siden. Det gav plads for mere avancerede dyr som dig og mig. Foto: Chip Clark Smithsonian

De primitive dyr havsvampe ser ud til at have spredt ilt i oceanerne for milliarder af år siden. Det gav plads for mere avancerede dyr som dig og mig. Foto: Chip Clark Smithsonian

Planterne danner den ilt, som er forudsætningen for, at dyr kan trives her på Jorden. Alligevel ser det ud til, at det var de tidligste dyr, der skaffede oceanerne så store koncentrationer af ilt, at mere avancerede og mobile dyrene kunne udvikle sig.

Havsvampe skabte oceaner med ilt
Primitive encellede planter har produceret ilt igennem mere end fire milliarder år, men i de første milliarder af år blev den ilt brugt til at nedbryde resterne af de samme planter, når de døde. Men for omkring 600 millioner år siden opstod de kolonier af dyr, som kaldes havsvampe. De filtrerede effektivt havvandet for små partikler af organisk materiale, og dermed fjernede de døde planterester fra havvandet. Det betød, at ilten dermed ikke længere blev brug til at nedbryde disse planterester, og dermed kunne der kommer mere ilt i havets vand. Mobile dyr kræver meget ilt, så de kunne dermed opstå.

Dyr opstod ikke, da der var ilt nok
“Der havde været ilt nok i oceanernes overfladevand i over halvanden milliarder år, før de første dyr udviklede sig, men oceanernes mørke dyb forblev uden ilt. Vi mener, at evolutionen af de første dyr kan have spillet en central rolle i spredningen af ilt i disse dybe dele af oceanerne. Det kan igen have muliggjort evolutionen af mere komplekse og mobile dyr,” forklarer professor Tim Lenton fra University of Exeter i England.

Havsvampe findes også som forsteninger i Danmark. De er dog ikke fra den tid, hvor ilten spredte sig i oceanerne. Foto: Steen Laursen.

Havsvampe findes også som forsteninger i Danmark. De er dog ikke fra den tid, hvor ilten spredte sig i oceanerne. Foto: Steen Laursen.

Tim Lenton og hans kollega Simon Poulton fra University of Leeds offentliggør deres resultater i det videnskablige tidsskrift Nature Geoscience. Du kan læse mere om at primitive dyr spredte ilten i oceanerne og skabte plads til avancerede dyr.

[do action=”helpus”/]